透過GDP比較生活水平-實質GDP以及實質人均GDP

我們要如何透過國內生產總值(Gross Domestic Product, GDP)這項工具來比較不同時期或是不同國家人民生活水平的差異呢?

下圖是美國1947-2018年GDP資料,1950年美國GDP約為300 Billions(3,000億美元),而到了2018年GDP成長到20,580 Billions(20兆5,800億美元),這樣我們可以說2018年的美國人的生活水平比起1950年的美國人高了68.6倍嗎?


在此之前須要先知道衝高GDP的兩種方式:

1. 商品或服務的價位變高了
例如以前一個滑鼠賣1,000元,但我決定把售價提高,同樣一個滑鼠要賣10,000元,於是現在每賣一個一樣的滑鼠對GDP直接貢獻加10倍。

透過通貨膨脹來衝高GDP。

2. 商品或服務的品質提高了或是供應量變高了
例如以前一個滑鼠賣1,000元,但今年推出一個更好的滑鼠我要賣更高的價格2,000元。
或是今年因為生產效率提升而生產更多的滑鼠賣出更多的量、賺了更多的錢。
或是原本我可以一次只能照顧2個嬰兒,但今年我找到了一個新方法可以一次照顧4個嬰兒。

透過生產力的提高來提高GDP。

看得出來第2種GDP提高的方法(透過生產力)才是實際意義上經濟水準的提升,因此如果我們要評估生活水平是不是提高就必須把通貨膨脹的因素去除掉

回到美國1947-2018年GDP的例子,排除通貨膨脹的因素讓我們可以觀察實質GDP (Real GDP),以2012年物價為基準,1950年實質GDP為2,289 Billions,到了2018年實質GDP大概是18,638 Billions,因此透過觀察實質GDP,結論是2018年美國人民生活水平是1950年的美國人的8倍,但是不是還有什麼其他因素還沒有被考慮到的呢?

最後還有一個因素沒有被考慮到那就是人口。2018年的美國人口約莫是1950年人口數的兩倍,當然人口也是影響GDP的一個重要因素,更多的人口代表這個國家更高的生產力,於是我們觀察實質人均GDP(Real GDP per Capita)就是將實質GDP除以人口。

以2012年物價為基準,1950年實質人均GDP約為15,092 Billions,到了2018年實質人均GDP約為56,921 Billions,於是大概可以得到的結論是2018年美國人民比2018年的美國人民生活水平高上3.77倍。

最後還有一個被忽略的盲點其實是貧富差距,有些國家擁有較高的人均實質GDP但其實大部分的財富卻僅掌握在少數人手裡。(衡量貧富差距可以用吉尼係數(Gini Index)來觀察。)但縱使這樣,實質人均GDP已經是一個不錯的工具讓我們可以大致將不同時期、不同國別的人民做生活水準的比較了。

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